Slayer and Gojira at Madison Square Garden Theater

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[I]t was good to witness such a deserving act[Gojira] delivering a fine performance to a huge and enthusiastic crowd.

“Slayer” and Gojira. Not Slayer and Gojira. “Slayer” and Gojira.

Thus have many observers dubbed the bill for this tour, thanks to the absence of Dave Lombardo and Jeff Hanneman. Paul Bostaph is back on the drum throne, where he spent most of the ’90s. Exodus guitarist Gary Holt retains the live guitar spot he’s held for the past two years and looks poised to keep it.

These folks consider this version of Slayer illegitimate — a shameless exploitation of a legacy, especially in the immediate wake of Hanneman’s death. The financial nature of the band’s dispute with Lombardo deepens the impression, as does their decision to populate their set entirely with material from their classic first five albums. (You can see the setlist here; it nods to Holt with an Exodus cover.) Despite Bostaph’s presence, the set included only Lombardo-era material — an irony and arguably a mercy.

Perhaps the current version of Slayer really is fake or exploitative in some way. Lombardo would likely say so, though the limited information available to fans makes it hard to say which party is in the right. And ultimately, I’m not sure that I care. At the least, I have a hard time holding Tom Araya and Kerry King’s choice to carry the torch against them. Slayer has been a professional venture as much as an artistic one for well over a decade; their newer albums exist mostly to justify their tour schedule. Three of the band’s four current members are 49, while Araya is 52. They have all been living as pro musicians for thirty years, and they now operate in a market that is more hostile than it has been since the dawn of mass-market music. These guys have no alternative résumés behind them to fall back on; their pensions will come out of their own wallets. Bostaph and Holt are basically working stiffs. Araya and King are reputedly quite wealthy, but they also have children to consider.

Put aside the unknowable nature of the Lombardo split for a moment and suppose that Araya and King’s decision to continue as Slayer is purely financial. Do you blame them? If you were in their position, would you set aside the creative business that you’d built up for your entire adult life in favor of the nebulous cause of artistic integrity? Or would you do as they’ve done, and keep reigning?

Perhaps many of you would have King and Araya fold the band, and I can sympathize with that perspective too. Monetary disputes among aging musicians are ugly, and metal fans (myself included) dislike both the idea of art-as-commerce and reminders of the practical pressures their heroes face.

But the attendees of this packed NYC show (myself included again) were clearly glad that Slayer still exists in some form. This band continues to inspire the kind of borderline-pathological enthusiasm that is normally reserved for acts like Phish and Jimmy Buffett. Metal’s unspoken law against sporting the logo of the band you’re seeing has no force at Slayer shows. We saw Slayer shirts without number; Slayer hats; Slayer hoodies; Slayer jackets; Slayer tattoos; even multiple pairs of sexy Slayer/American flag leggings. (The trendy Slayer Christmas sweater was notably absent). I planned to keep track of how many times I heard people spontaneously scream “SLAYER!” between bands, but I lost count before I got past the beer line.

We missed virtually all of 4Arm, whom I was unfamiliar with before the show. The song and a half I did catch sounded quite a bit like mid-period Slayer. Do unoriginal bands feel uncomfortable when they open for the groups whose style they bite? Is there awkwardness backstage? This is one of metal’s many mysteries to me.

Fortunately, I did see all of Gojira, who held their own against some extremely stiff competition. Their reverby, chugged-out grooves have always struck me as crafted with big venues in mind, and they projected an epic sense of scope in the MSG Theater’s cavernous, 7,000-cap confines. I’m often disappointed or baffled by which modern metal bands get popular and which fail to find traction; it was good to witness such a deserving act delivering a fine performance to a huge and enthusiastic crowd.

But this was a Slayer show, and even the best opener ever at a Slayer show will always be a temporal obstacle between you and Slayer. And unsurprisingly, Slayer were exactly what I expected. They were not “Slayer.” they were SLAYER.

They didn’t entirely look like Slayer. Kerry King is slowly transforming into a bearded pierogi covered in tribal tats. Tom Araya looks and talks more like The Dude with each passing year, especially when he chides bouncers and audience members for boorish behavior. Gary Holt has a totally un-metal way of standing with his knees pointed inwards, like he really needs to pee and is trying to hold it in until the end of the set. He nailed all of his parts into the ground, but Hanneman’s presence was missed nonetheless.

But they sounded right, and nothing else mattered. Slayer have inevitably lost a step with age, but their fury remains potent. I’ve only seen them once before, when I was in high school and the original unit had gotten back together relatively recently. Roughly a decade and many, many metal gigs later, I received the exact same berserker charge from this set.

It’s amazing the way that great songs, played nearly perfectly, can strip away cynicism. When the band segued from “Raining Blood” into “Black Magic” just before the brief encore break, I was more interested in punching the entire universe in the face than in dissecting King and Araya’s motives. When they deployed a huge banner of Hanneman’s familiar ersatz-Heineken logo just afterwards, I got a little verklempt. Neither typical metal shows nor half-assed nostalgia acts can elicit such emotion.

And that’s good enough for me. Slayer in 2013 are not who or what they used to be. Their live show is aging, but mostly superficially. They’re either cynically exploiting their fans or just giving those fans what they want. It’s tough to tell the difference, but the audience at this gig wasn’t trying to — they were more interested in enjoying Slayer’s twilight years while they last.

Photos by Caroline Harrison, Dough Moore

Gojira & Slayer @ The New Madison Square Garden This Fall!

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Click the picture above to discover the secrets of the transformed Madison Square Garden!

Jeff Hanneman of Slayer

1964-2013

He should rest in peace.

We would not  miss Skayer + Gojira’s performance at the Garden for the world!.

Would you? Check tickets below:

Theater at Madison Square Garden New York, NY Tickets RSVP

Gojira, metal Land(es) + Dates de la tournée

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Né en 1996 à Ondres, dans les Landes, le groupe des frères Duplantier a atteint une renommée internationale qui l’emmène pour un mois de tournée aux Etats-Unis, de Las Vegas à Boston, en compagnie des mythiques Slayer.

Qui aurait pu imaginer qu’un petit groupe du sud des Landes, deviendrait un jour le plus international des groupes de rock en France ? Après dix-huit ans d’existence, Gojira, né à Ondres (40) d’une fratrie (Joseph et Mario Duplantier) et d’une bande de copains est devenu une pointure de la scène metal internationale. Gojira joue partout dans le monde, avec les plus grands (Metallica pour ne citer qu’eux) et bénéficie d’une aura et d’une respectabilité en acier trempé. Comment peut-on en arriver là ? Éléments de réponse avec Mario Duplantier, 32 ans, le batteur du groupe.

« Sud Ouest Dimanche ». Vous jouez partout dans le monde. Vous avez encore du temps à consacrer à vos terres d’origines, les Landes et le Pays Basque ?

Mario Duplantier. On ne vit pas tous à Ondres, mais le QG du groupe reste à Ondres, dans les Landes. On s’y retrouve pour préparer les tournées et ensuite on part sur la route. Mon frère a un appartement à New York où il passe du temps. C’est une ville qui l’inspire énormément. Et puis, le statut et l’emploi du temps du groupe le permettent. Nous sommes devenus un groupe international et nous tournons autant aux États-Unis qu’en Europe. Prendre un avion pour sept ou dix heures, maintenant c’est devenu la routine. Lorsque l’on rentre, le temps consacré à nos familles et à nos vies personnelles est devenu de plus en plus important.

Il faut bien s’entendre lorsque l’on est toujours ensemble, sur la route…

Il y a une sorte de fluidité entre nous qui est très précieuse et qui fait beaucoup pour le succès du groupe. On essaie de ne pas avoir la grosse tête car il y en a toujours un pour ramener l’autre sur terre. Je suis avec trois amis en permanence. Un frère et deux très bons amis et mon frère est aussi un ami. Et on a cette chance de voyager dans le monde tous ensemble.

Vous avez déjà joué aux États-Unis, mais la tournée que vous allez entamer en première partie de Slayer semble encore un niveau au-dessus…

Tourner avec Slayer, qui est une légende du metal, c’est jouer dans des salles prestigieuses. Donc oui cette tournée fait rêver. Surtout quand on vient de France et que l’on sait que l’on va jouer à Las Vegas, à Los Angeles, dans des salles de 5 000 places, que l’on va jouer au Madison Square Garden à New York, pour nous ça reste incroyable et on est émerveillés par ce qui nous attend.

L’an dernier vous avez joué avec Metallica, cette année avec Slayer. Comment un groupe français se fait repérer par ces légendes du rock américain ?

Metallica est un groupe très observateur. Ils sont à l’affût de ce qui se passe dans le milieu. Ils avaient constaté qu’il y avait quelque chose autour de Gojira, donc ils nous ont appelés et nous ont proposé de jouer en première partie. Peu avant notre tournée avec Metallica, le bassiste est venu nous voir jouer à San Francisco. Il était dans le public et sa présence m’avait marqué. J’ai l’impression qu’il était là pour voir si vraiment notre groupe tenait la route. Donc c’était vraiment un coup de cœur de Metallica.

Vous êtes aujourd’hui presque plus connus à l’étranger qu’en France. Nul n’est prophète en son pays ?

On a fait nos armes en France et il y a eu une période où l’on ne tournait qu’en France et où nous étions très populaires. Je me souviens de la sortie de notre album en 2005 où l’on a fait quasiment 40 000 ventes, ce qui est bien dans le metal. Il y avait énormément de critiques positives et nous étions une sorte de fierté nationale. Maintenant, le fait que l’on ait percé à l’étranger, qu’il y ait moins d’exclusivités pour la France, ça titille pas mal de gens, mais je trouve que l’on a quand même beaucoup de soutiens en France. On l’a vu notamment au Hellfest (NDLR : qui a réuni 100 000 festivaliers en 2013) où nous avons joué sur la grande scène. Les gens étaient là. Du moment où l’on s’expose, on est critiqués, mais je trouve que le public nous respecte.

La musique que vous jouez, le metal est parfois montrée du doigt, mal comprise. Comment le vivez-vous ?

Je pense que tout ça c’est une apparence. Il y a pas mal de tabous dans notre société. Quand quelqu’un dit qu’il va mal, ça embête les gens, quand quelqu’un parle de la mort ça embête les gens. Et puis beaucoup de ce qui est diffusé à la radio ou à la télé est assez médiocre. C’est de la musique easy listenning pour ne pas déranger les gens, pour ne pas rajouter des tracas à leur quotidien. Le metal, c’est une musique particulière et il peut y avoir des amalgames car on entend des hurlements, il y a une violence sonore donc physique aussi, mais c’est dommage parce que beaucoup de gens qui ne s’intéressent pas au metal pourraient adorer cette musique en grattant un peu. Il n’y a pas de tabous avec le metal. En tant que batteur, cela me permet de lâcher de la joie, de la peine, de la douleur. Pour moi c’est vraiment une expérience.

Savez-vous qu’une pétition circule sur Internet pour demander que vous représentiez la France à L’Eurovision ?

J’ai entendu dire ça. Mais pourquoi pas, si on veut bien de nous à l’Eurovision, je suis d’accord. Mais je n’ai pas envie d’avoir comme mission de faire connaître le metal à la masse. Sinon ça pourrait être marrant si on nous faisait cette proposition.

Upcoming | Local Dates Share:
Date Venue Location Tickets
  Nov 01 WAMU Center Seattle, WA Tickets RSVP
  Nov 02 Venue Vancouver, Canada Tickets RSVP
  Nov 03 Stampede Corrall Calgary, Canada Tickets RSVP
  Nov 04 Shaw Center Edmonton, Canada Tickets RSVP
  Nov 05 Praireland Park Center Saskatoon, Canada Tickets RSVP
  Nov 07 MTS Center Winnipeg, Canada Tickets RSVP
  Nov 08 Myth Minneapolis, MN Tickets RSVP
  Nov 10 Fun Fun Fun Fest Austin, TX Tickets RSVP
  Nov 11 House of Rock Corpus Christi, TX Tickets RSVP
  Nov 12 Bayou Music Center Houston, TX Tickets RSVP
  Nov 13 South Side Ballroom Dallas, TX Tickets RSVP
  Nov 15 Aragon Ballroom Chicago, IL Tickets RSVP
  Nov 16 The Fillmore Detroit, MI Tickets RSVP
  Nov 17 LC Pavilion Columbus, OH Tickets RSVP
  Nov 19 The Fillmore Washington, DC Tickets RSVP
  Nov 20 Stage AE Pittsburgh, PA Tickets RSVP
  Nov 21 Ricoh Colibsum Toronto, Canada Tickets RSVP
  Nov 23 CEPSUM/ University of Montreal Montreal, Canada Tickets RSVP
  Nov 24 Pavilion de la Jeunesse Quebec City, Canada Tickets RSVP
  Nov 25 Higher Ground South Burlington, VT Tickets RSVP
  Nov 26 Oakdale Theatre Wallingford, CT Tickets RSVP
  Nov 27 Theater at Madison Square Garden New York, NY Tickets RSVP
  Nov 29 Susquehanna Bank Center Camden, NJ Tickets RSVP
  Nov 30 Tsongas Arena Boston, MA Tickets RSVP

SLAYER/GOJIRA TOUR EXPANDS L.A. AND N.Y. CONCERTS TO FIVE-WEEK NORTH AMERICAN FALL TOUR

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Following a summer of storming through Europe, South America and Mexico while topping the bills at solo shows and major festivals, Slayer will headline its first North American tour in two years. The tour will include the band’s previously announced return to New York’s Theatre at Madison Square Garden and the Hollywood Palladium, venues the band hasn’t performed at in 25 years.

Gojira and 4ARM support on all dates.

Tickets for all dates on Slayer’s U.S. tour, go on sale beginning this Friday, September 6. Log onto http://www.slayer.net for complete on-sale dates and ticketing information.

With more dates to be announced, confirmed dates for Slayer’s 2013 Fall North American tour are as follows:

OCTOBER
25 The Joint at Hard Rock Hotel & Casino, Las Vegas, NV
28 Hollywood Palladium, Hollywood, CA
30 Events Center @ San Jose State, San Jose, CA

NOVEMBER
08 Myth, Minneapolis, MN
10 FunFunFun Fest, Austin, TX
12 Bayou Music Center, Houston, TX
13 South Side Ballroom, Dallas, TX
15 Aragon Ballroom, Chicago, IL
16 The Fillmore, Detroit, MI
17 LC Pavilion, Columbus, OH
19 The Fillmore, Washington, D.C.
20 Stage AE, Pittsburgh, PA
26 Oakdale Theatre, Wallingford, CT
27 Theatre @ Madison Square Garden, New York, NY
29 Susquehanna Bank Center, Camden, NJ
30 Tsongas Arena, Boston, MA

Tickets for these newly-added dates go on sale beginning this Friday, September 13. Log onto www.slayer.net for complete on-sale dates and ticketing information.

Newly-added dates for November:

Tickets for these newly-added dates go on sale beginning this Friday, September 13. Log onto www.slayer.net for complete on-sale dates and ticketing information.

01 WAMU Center, Seattle, WA
03 Stampede Corrall, Calgary, AB
04 Shaw Center, Edmonton, AB
05 Praireland Park Center, Saskatoon, SK
07 MTS Center, Winnipeg, MB
21 Ricoh Colibsum, Toronto, ON
23 CEPSUM/University of Montreal, Montreal, QC
24 Pavilion de la Jeunesse, Quebec, QC

PERFORMERS ALERT: GOJIRA IN NEW YORK CITY – FIND TICKETS

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GOJIRA IN NEW YORK CITY (With Slayer)

When: November 27, 2013, Wednesday 8:00 PM
Where: The Theater At Madison Square Garden – Seventh Avenue and 32nd Street – New York, New York 10001

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